Culture

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Dans les coulisses de l’Académie équestre de Bartabas à Versailles

Académie équestre de Versailles
Les grandes écuries de l’Académie équestre de Versailles / © Jean-Fabien Leclanche pour Enlarge your Paris

Chaque dimanche, l'Académie équestre, antre du célèbre écuyer Bartabas, se laisse visiter avec en point d'orgue le spectacle La Voie de l'écuyer. Le photographe Jean-Fabien Leclanche s'est faufilé dans les coulisses.

 

Nous sommes un dimanche matin à Versailles (Yvelines) et une marée noire de visiteurs cogne déjà aux portes du château. Des centaines de cars alignés en rangs serrés sur le parking de la place d’Armes donnent l’impression d’un gigantesque ban de cétacés échoués. Les touristes s’agitent bruyamment à l’approche des grilles. Ils dégainent leurs smartphones, s’immortalisent au milieu d’une foule bavarde et chaotique. Alors que sur les pavés, à quelques centaines de mètres de là, un calme distingué règne sur la grande cour de l’Académie équestre nationale.

Un cheval et sa cavalière foulent sans hâte le sable épais d’une carrière vide. Un peu à l’écart, un petit groupe patiente silencieusement. Tous sont venus pour découvrir les coulisses de l’Académie et visiter la grande écurie qui abrite une quarantaine de chevaux. Un site remarquable achevé en 1680 et dont l’histoire vous est contée en alternant faits historiques et présentation de la philosophie portée par Bartabas, le maître des lieux depuis 2003.

L'académie équestre de Versailles
L’Académie équestre de Versailles / © Jean-Fabien Leclanche pour Enlarge your Paris

 

Des écuyers autant que des artistes

Nous pénétrons dans les écuries au moment où les chevaux déjeunent paisiblement. Souvent cachés derrière les grilles de leur box, c’est à peine s’ils relèvent la tête pour prêter une vague attention aux intrus que nous sommes, d’ailleurs priés de conserver une juste distance avec l’animal. La visite se poursuit jusqu’au manège principal, revisité par l’architecte Patrick Bouchain qui a imaginé une structure en bois naturel, totalement démontable. C’est ici que les cavaliers, où plutôt les cavalières puisque la troupe est en grande majorité féminine, présentent “-La Voie de l’écuyer, un spectacle co-écrit avec Bartabas. La représentation du dimanche est à 15 heures et les gradins seront bientôt totalement remplis.

La Voie de l’écuyer transcende le spectacle équestre et se détourne résolument de la démonstration et du tour de force. Les écuyers de Bartabas sont plus que des athlètes, ce sont aussi des artistes. Chacun reçoit un enseignement complet basé sur la danse, l’escrime artistique, le chant, l’arc traditionnel japonais, en complément du travail à cheval. Pendant plus d’une heure ils enchaîneront des tableaux visuels et oniriques dans une série de ballets somptueux, d’une rare précision et d’une élégance royale.

Infos pratiques : La Voie de l’écuyer à l’Académie équestre de Versailles, avenue Rockefeller, Versailles (78). Les samedis à 18h et les dimanches à 15h. Tarifs : 16 à 25€. Les coulisses de l’Académie, visite le dimanche à 10h30. Tarif : 10 à 15€. Déconseillé au moins de 8 ans. Réservation obligatoire. Plus d’infos sur www.bartabas.fr

Académie équestre de Versailles
Vue sur le château de Versailles depuis l’Académie / © Jean-Fabien Leclanche pour Enlarge your Paris
L'académie équestre de Versailles
L’académie équestre de Versailles / © Jean-Fabien Leclanche pour Enlarge your Paris
Académie équestre de Versailles
Les grandes écuries de l’Académie équestre de Versailles / © Jean-Fabien Leclanche pour Enlarge your Paris
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© Jean-Fabien Leclanche pour Enlarge your Paris
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Académie équestre de Versailles
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Spectacle « La Voie de l’Écuyer » / © Jean-Fabien Leclanche pour Enlarge your Paris
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© Jean-Fabien Leclanche pour Enlarge your Paris
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© Jean-Fabien Leclanche pour Enlarge your Paris
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© Jean-Fabien Leclanche pour Enlarge your Paris
académie équestre de Versailles
© Jean-Fabien Leclanche pour Enlarge your Paris
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© Jean-Fabien Leclanche pour Enlarge your Paris

 

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