Balades
|

Un city break en RER à Versailles

Cathédrale Saint-Louis / © Steve Stillman
La cathédrale Saint-Louis à Versailles / © Steve Stillman pour Enlarge your Paris

Le 6 octobre 1789, Louis XVI et Marie-Antoinette mirent 6 heures pour effectuer à bord de leur carrosse les 20 km séparant Versailles de Paris. Près de 230 ans plus tard, la distance n’a pas changé mais il suffit de 30 minutes en RER C. Le dépaysement quant à lui est toujours garanti. Ce qui en fait une destination idéale pour un city break. On a testé pour vous.

Où poser son baluchon ? Réponse : Dans un Avray de paix

Inutile de se réfugier en Sologne pour se ressourcer au milieu des bois. A touche-touche avec Versailles (Yvelines), Ville-d’Avray (Hauts-de-Seine) coche toutes les cases de la destination paisible. Lovée dans la forêt domaniale de Fausses Reposes, ses étangs inspirèrent le peintre impressionniste Jean-Baptiste Camille Corot. Et c’est ici, depuis 2008, qu’Alice et Jérôme Tourbier cultivent leur concept de « voyage immobile ». Il est vrai qu’entre les murs des Etangs de Corot, leur hôtel de charme all inclusive,  on n’a plus guère envie de bouger. Jugez vous-même. Cette hacienda à l’ambiance buco-chic ouverte sur la nature dispose de trois restos, dont un étoilé et un autre en plein air dressé sur pilotis, d’un agréable patio, d’un bar où se caler confortablement dans des fauteuils Chesterfield, d’une salle de gym, d’un jacuzzi et, gâteau sur la cerise, d’un spa Caudalie où vous côtoierez le nirvana en vous faisant papouiller selon les préceptes de la Vinothérapie (une pratique dont l’abus n’est pas dangereux pour la santé). Sans oublier bien sûr les chambres, 43 au total, décorées avec du mobilier chiné et dans lesquelles vous priez en vain pour que le temps s’arrête.

Aussi difficile soit-il de s’extirper d’un tel oasis, on vous rappelle toutefois que vous êtes là aussi pour explorer Versailles. Et ça tombe bien car vous êtes à seulement 5 km du centre-ville, que vous pouvez rejoindre à vélo en passant par les bois. Vos hôtes se chargeront de vous en prêter un. Sachez qu’à l’aller, ça grimpe légèrement, surtout si vous décidez d’emprunter la route bitumée. Mais au retour, vous aurez le plaisir de voyager immobile, vos pieds étant mis au repos dans la descente qui vous mène de la sortie de Versailles quasi jusqu’aux portes de l’hôtel. Une fois arrivé respirez, soufflez, vous êtes à Ville-d’Avray et vous profitez d’un moment de bienêtrothérapie.

Infos pratiques : Les Etangs de Corot, 55 rue de Versailles, Ville-d’Avray (92). Chambres à partir de 238€. Tél. : 01 41 15 37 00. Plus d’infos sur etangs-corot.com. Accès : Gare de Sèvres – Ville-d’Avray (lignes L et U). L’hôtel dispose également d’un parking souterrain privatif.

Les Etangs de Corot / DR
Les Etangs de Corot à Ville d’Avray / DR

Et maintenant qu’on est là, on fait quoi ?

Idée #1 : Parcourir Versailles confidential

Le château de Versailles recèle plus de 2000 pièces différentes. Il est pourtant fort probable que vous ne connaissiez que la galerie des glaces et les grands appartements du Roi. Faites donc un pas de côté et pénétrez avec un guide dans les appartements privés de Louis XV et Louis XVI. Car contrairement à XIV, les deux monarques aspiraient à une vie plus retirée, à l’écart du protocole qui les faisait par exemple se coucher ou se laver en public. Dans leur monde parallèle, ils cultivent une vie plus simple. Louis XV sert le café à ses hôtes tandis que Louis XVI s’adonne à sa passion pour l’horlogerie. Parmi les secrets les plus intimes des Louis, vous découvrirez le cabinet d’aisance de Louis XV, une petite pièce avec une chaise percée en velours rouge. Vous entrerez également dans le cabinet des jeux, où l’on s’adonnait à la crapette, ainsi que dans le cabinet des dépêches, où les deux souverains prenaient connaissance des nouvelles du monde. Tout ça, vous le ferez à l’écart de la foule que de temps à autre vous aurez tout le loisir de toiser dans l’embrasure d’une porte.

Infos pratiques : Visite guidée des appartements privés des rois, château de Versailles, place d’armes, Versailles (78). Durée : 1h30. Tarifs : 10€ + l’entrée au château à 18€. Réservation sur chateauversailles.fr

Visite guidée des appartements privés de Louis XV et Louis XVI à Versailles /  © Steve Stillman
Visite guidée des appartements privés de Louis XV et Louis XVI à Versailles / © Steve Stillman pour Enlarge your Paris
La foule visitant les grands appartements à Versailles /  © Steve Stillman
La foule visitant les grands appartements à Versailles / © Steve Stillman pour Enlarge your Paris

Idée #2 : Admirer les chevaux danseurs étoiles de Bartabas

Habituellement, les petits rats sont les seules bêtes à quatre pattes que l’on trouve dans les corps de ballet. Pas à Versailles, où les chevaux eux-aussi savent faire preuve de grâce. Fondée en 2003 par le célèbre écuyer et metteur en scène Bartabas, l’Académie équestre nationale se présente comme un lieu unique au monde où le dressage est enseigné aux côtés d’autres disciplines comme l’escrime, la danse et le chant. Pour le plaisir des yeux, on peut assister le dimanche aux séances de travail matinales dans l’écrin majestueux des grandes écuries du château. Et ce n’est pas tout. L’endroit sert également de lieu de représentation. Les week-ends, on y joue La voie de l’écuyer, un spectacle qui fait se demander si le danseur étoile Rudolf Noureev ne s’est pas réincarné en cheval.

Infos pratiques : La voie de l’écuyer, Académie équestre de Versailles, avenue Rockefeller, Versailles (78). « La voie de l’écuyer », les samedis à 18h et les dimanches à 15h. Tarifs : 16 à 25€. Les coulisses de l’Académie, visites les mercredis et samedis entre 13h30 et 16h. Tarifs : 10 à 15€. Déconseillé au moins de 8 ans. Réservation obligatoire. Plus d’infos sur bartabas.fr

Académie équestre de Versailles
« La Voie de l’Écuyer » / © Jean-Fabien Leclanche pour Enlarge your Paris

Idées #3 : Se faire une expo dans l’ancien hôpital royal

Il aurait pu ne jamais renaître de ses cendres. Trois fois incendié, l’ancien hôpital royal est passé entre les mains de l’architecte star Jean-Michel Wilmotte qui l’a guéri de ses blessures. Classé monument historique, ce majestueux édifice du XVIIIe siècle abrite désormais entre autres un espace culturel aménagé dans l’ancienne chapelle, l’Espace Richaud, qui accueille chaque année plusieurs expositions.

Infos pratiques : Espace Richaud, 78, boulevard de la Reine, Versailles (78). Plus d’infos sur versailles.fr

L'Espace Richaud dans l'hôpital royal de Versailles / © Nicolas Borel
L’Espace Richaud dans l’ancien hôpital royal de Versailles / © Nicolas Borel

Idée #4 : Arpenter les allées du Potager du roi

A quelques encablures du château, le Potager du roi est créé en 1683 à la demande de Louis XIV. A sa tête, Jean-Baptiste de La Quintinie, qui fournit fruits et légumes pour la table du roi et met au point des techniques, à l’instar des abris en verre, afin d’obtenir des récoltes à contre-saison. Ce dont il témoigne dans son Instruction pour les jardins fruitiers et potagers, en 1690 : «La chaleur, tant dans la terre que dans l’air ne peut régulièrement venir que des rayons du soleil. J’ose dire pourtant que j’ai été assez heureux pour l’imiter en petit à l’égard de quelques petits fruits : j’en ai fait mûrir cinq et six semaines devant le temps, par exemple des fraises à la fin mars, des précoces, et des pois en avril, des figues en juin, des asperges et des laitues pommées en décembre, janvier…». Classé monument historique en 1926, il se visite tout au long de l’année.

Infos pratiques : Le Potager du roi, 10 rue du Maréchal-Joffre, Versailles (78). Tarifs : 5€ le week-end, (3€ de novembre à mars). Plus d’infos sur potager-du-roi.fr

Le potager du roi / DR
Le potager du roi / DR

Idée #5 : Prêter serment dans la salle du jeu de paume  

Edifiée à la fin du XVIIe siècle afin que la cour y pratique l’ancêtre du tennis, la Salle du jeu de paume est devenue célèbre suite au 20 juin 1789, date à laquelle 578 députés des Etats généraux y prêtèrent serment et jurèrent de ne pas se séparer avant d’avoir donné une constitution à la France. Depuis 1880, elle a été reconvertie en musée. Et y entrer provoque une certaine émotion.

Infos pratiques : Salle du jeu de paume, rue du jeu de paume, Versailles (78). Accessible gratuitement du mardi au dimanche de 14h à 18h. Plus d’infos chateauversailles.fr

Salle du jeu de paume à Versailles / © Steve Stillman
Salle du jeu de paume à Versailles / © Steve Stillman pour Enlarge your Paris

 Idée #6 : Se promener dans Vertsailles

En 2016, l’urbaniste et architecte Alain Cornet-Vernet écrivait à propos de Versailles qu’il s’agissait probablement de la ville du futur. Pourquoi ? Tout simplement pour la place accordée à la nature. Le concept de ville-parc, développé par Le Nôtre et Mansart, aurait inspiré entre autres Londres, Saint-Pétersbourg, Washington, Delhi et Canberra. Aujourd’hui, la cité royale ambitionne de devenir le pôle nature et culture du Grand Paris. Et il est vrai qu’elle a de sacrés atouts à faire valoir, à l’image de la splendide forêt domaniale de Fausses-Reposes, océan de verdure qui vient caresser la rive Est de la ville.

A lire : « Versailles incarne la ville modèle du XXIe siècle »

Où manger un morceau ?

Idée #1 : « La table du 11 », l’étoile montante

N’attendez pas d’avoir lu jusqu’au bout pour réserver. Car il vous faudra patienter au moins deux mois avant de dîner à la Table du 11, l’une des adresses du Grand Paris gourmet à découvrir d’urgence. Aux manettes, on trouve un jeune chef de 26 ans, Jean-Baptiste Lavergne-Morazzani, qui a fait ses classes chez Gordon Ramsay, le cuistot star du Trianon, le palace local. Si l’élève n’a pas encore dépassé le maître au nombre d’étoiles Michelin, il en a toutefois décroché une 2016, soit trois jours avant de souffler la première bougie de son restaurant. La cuisine, il mitonne dedans depuis toujours. Petit-fils de restaurateur, il s’est passionné très vite pour les petits plats qu’il vous concocte ici avec un formidable sens de la créativité. Dans les assiettes de la Table du 11, on trouve des produits de saison, de préférence locaux et dressés avec une infinie délicatesse. Le résultat en bouche est bluffant. Et comme vous aurez probablement envie de revenir, sachez que la carte change régulièrement. Si toutefois vous ne parvenez pas à décrocher une table, tentez votre chance au Bistrot du 11, l’annexe ouverte en 2017.

Infos pratiques : La Table du 11, la Cour des senteurs, 8 rue de la Chancellerie, Versailles (78). Menus du midi à 45€ (3 plats) et 60€ (5 plats). Menus du soir à 90€ (5 plats) et 110€ (7 plats). Ouvert du mardi au samedi midi et soir. Tél. : 09 83 34 76 00. Plus d’infos sur latabledu11.com

La Table du 11 / © Steve Stillman
La Table du 11 / © Steve Stillman pour Enlarge your Paris

Idée #2 : « La Véranda », ça c’est palace !

Difficile de trouver plus beau cadre pour manger un bout. Et quel bout ! La Véranda, l’annexe du resto de Gordon Ramsay au Trianon Palace, est The Place To Be pour déguster une cuisine raffinée avec vue imprenable sur le parc du château. La terrasse est juste huge et le décorum en impose sans être écrasant. Mention spéciale pour les desserts, qui sont désormais rangés sur l’étagère de nos meilleurs souvenirs culinaires. Faute de pouvoir vous en faire ressentir le goût, voici les intitulés : pêche frappée à la fraise, sorbet acidulé au yuzu, menthe et basilic ; melon frappé, framboises fraîches et glace au thym ; noix de coco frappée à la mangue et à la passion, fève de cacao cristallisée. Vous entendez vos papilles vous susurrer des mots doux ?

Infos pratiques : La Véranda, Trianon Palace, 1 boulevard de la Reine, Versailles (78). Menus : 2 plats à 59 euros, 3 plats à 69 euros. Tél. : 01 30 84 55 55. Plus d’infos sur trianonpalace.fr

La Véranda au Trianon Palace / © Steve Stillman
© Steve Stillman pour Enlarge your Paris

Idée #3 : Un dimanche au marché

Fondé par Louis XIV, le marché Notre Dame est un bijou. Sis sur la place du même nom, il prend place en plein air ainsi que dans quatre majestueuses halles. Tout autour, de multiples terrasses vous tendent leurs chaises pour profiter de l’ambiance et boire un café en épluchant la gazette locale Toutes les nouvelles.

Infos pratiques : Marché Notre-Dame, le dimanche de 7h à 14h, place Notre-Dame, Versailles (78). Plus d’infos sur versailles-tourisme.com 

Marché Notre-Dame à Versailles / © Steve Stillman
Marché Notre-Dame à Versailles / © Steve Stillman pour Enlarge your Paris

Les bonnes adresses de Corinne Martin-Rozès, créatrice du blog Versailles in my pocket

Bien au-delà du château et des clichés, à Versailles on cultive l’art de vivre, avec style ! Mes tables incontournables ? Entre copines, le midi, La Mangette (ouvert aussi le vendredi soir), entre amis ou en famille Via Veneto, en amoureux Chez StefS, et pour le grand soir La Table du 11, sans oublier le brunch du Positive Juice Bar & Café. J’adore flâner le dimanche au marché Notre-Dame, me balader dans les Carrés Saint-Louis ou dans le parc de Madame Elisabeth, marcher le nez au vent, faire un jogging sur l’avenue de Paris ou autour du Grand Canal : l’architecture versaillaise est somptueuse et la nature omniprésente au cœur de la ville.

Pour acheter des livres et prendre un thé, direction La Suite, librairie-café star des Versaillais. A découvrir aussi les créations vintage de la styliste Allison Laurent dans sa minuscule boutique Kentucky Rain, mais aussi les bonbons et gâteaux à l’ancienne de La Varenne et les sublimes glaces de chez San Luis. J’aime passer par la Cour des Senteurs pour craquer sur les toiles de Jouy acidulées chez Inédite, et acheter ma bougie préférée, L’Aristocrate (Arty Fragrance) chez Maison Fabre, faire une pause dans le Jardin des Récollets, poser devant l’objectif en habits XVIIIème chez Costumes & Châteaux et pour finir prendre un mojito en terrasse, face à la cathédrale, au Café La Pêche.

Retrouvez les bonnes adresses de Corinne sur Versailles in my pocket 

Versailles / © Steve Stillman
© Steve Stillman pour Enlarge your Paris

A lire : A la découverte des grands parcs du Grand Paris