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Un châtal, quinze châteaux

Certes il y a Versailles. Mais si le château du Roi Soleil a tendance à capter toute la lumière, il ne faut pas pour autant en oublier les autres. Cette sélection leur rend justice à l'occasion de la 13ème Nuit européenne des musées durant laquelle certains ouvriront leurs grilles et leurs ponts-levis.

Versailles (78)

Le château de Versailles recèle plus de 2000 pièces différentes. Il est pourtant fort probable que vous ne connaissiez que la galerie des glaces et les grands appartements du Roi. Faites donc un pas de côté et pénétrez avec un guide dans les appartements privés de Louis XV et Louis XVI. Car contrairement à XIV, les deux monarques aspiraient à une vie plus retirée, à l’écart du protocole qui les faisait par exemple se coucher ou se laver en public. Dans leur monde parallèle, ils cultivent une vie plus simple. Louis XV sert le café à ses hôtes tandis que Louis XVI s’adonne à sa passion pour l’horlogerie. Parmi les secrets les plus intimes des Louis, vous découvrirez le cabinet d’aisance de Louis XV, une petite pièce avec une chaise percée en velours rouge. Vous entrerez également dans le cabinet des jeux, où l’on s’adonnait à la crapette, ainsi que dans le cabinet des dépêches, où les deux souverains prenaient connaissance des nouvelles du monde à défaut d’allumer BFM TV. Tout ça, vous le ferait à l’écart de la foule que de temps à autre vous aurez tout le loisir de toiser dans l’embrasure d’une porte.

Infos pratiques : Visite guidée des appartements privés des rois, château de Versailles, place d’armes. Durée : 1h30. Réservation sur www.chateauversailles.fr. Tarifs : 7 euros + l’entrée au château à 15 euros.

Pour la Nuit européenne des musées, un parcours nocturne exceptionnel (et gratuit) est programmé dans les espaces les plus prestigieux du palais : la chapelle royale, le grand appartement du Roi et la galerie des Glaces. Plus d’infos sur www.chateauversailles.fr

Visite guidée des appartements privés de Louis XV et Louis XVI à Versailles / © Steve Stillman

 

Fontainebleau (77)

Il fait partie des 41 sites classés au patrimoine mondial de l’Unesco en France. Il a vu défiler la plupart des souverains français, de François 1er à Napoléon III. Il est un patchwork de styles, synthèse des arts du XIIe au XIXe siècle. Napoléon 1er y a détenu en captivité un pape, Pie VII, durant deux ans de 1812 à 1814. Il est entouré d’un parc de 130 hectares… Trève de « leperseries », si vous n’avez pas trouvé de quel monument il s’agit, c’est qu’il est grand temps pour vous d’aller faire connaissance avec le château de Fontainebleau. Moins fréquenté que son cousin francilien le château de Versailles (500.000 visiteurs versus 7 millions), il vaut pourtant le voyage. Pas moins de 200 salles sont ouvertes à la visite sur les 1.500 que totalise la bâtisse. Vous y découvrirez entre autres de nombreuses babioles ayant appartenu à Napoléon The First comme sa gabardine et son couvre-chef, mais aussi son lit, dont la taille modeste tend à confirmer son peu de goût pour le sommeil. Vous pénétrerez dans la salle où il signa son abdication en avril 1814, où demeure le guéridon sur lequel il parapha les formulaires prévus à cet effet. Vous serez soufflé par la perspective qu’offre la bibliothèque du château dans la galerie de Diane, traverserez des chapelles et appartements royaux, écarquillerez les yeux devant l’unique salle du trône restant en France et les laisserez traîner sur les collections du musée chinois aménagé en 1863 sur ordre de l’impératrice Eugénie. Tout ça pour dire qu’il vous faudra prendre votre temps pour parcourir ce dédale qui offre l’une des plus belles machines à remonter le temps existantes.

Château de Fontainebleau, ouvert tous les jours sauf les mardis, le 1er janvier, le 1er mai et le 25 décembre. Horaires : de 9h30 à 17h d’octobre à mars et de 9h30 à 18h d’avril à septembre. Tarif : 11 euros.

Pour la Nuit européenne des musées, une visite libre de 2h à travers les grands appartements vous dévoilera les secrets de Fontainebleau. Entrée libre. Plus d’infos sur www.chateaudefontainebleau.fr

Château de Fontainebleau / © Wikipédia

 

Chantilly (60)

Château des Montmorency, des Condé, des Orléans, cette demeure a marqué l’Histoire du royaume. Second réservoir de tableaux français après le Louvre, le château de Chantilly présente une collection inestimable. Il trône dans un jardin dessiné  par Le Nôtre, qui le considérait comme sa plus belle création. Les annexes du château valent également le coup d’oeil à l’instar  des grandes écuries, mises en valeur dans Dangereusement Vôtre (1985), 14e opus de la série des James Bond.

Infos pratiques : Château de Chantilly (60). Ouvert tous les jours de 10h à 19h. Plus d’infos sur www.domainedechantilly.com.

Pour la Nuit européenne des musées, (re)découvrez les grandes écuries et ses pensionnaires de 19h à 23h. Tarif : 10€. Plus d’infos sur www.domainedechantilly.com.

Château de Chantilly / © Guillaume Cattiaux

 

Champs-sur-Marne (77)

C’est la perle rare de la liste, alliance du classicisme architectural et de l’un des plus parcs de France, mixant jardins à l’anglaise et à la française. Pour la petite histoire, sachez qu’en 1937, le propriétaire Charles Cahen d’Anvers fit cadeau du château à l’Etat, moyennant la préservation des emplois des jardiniers, des domestiques, des gardes-chasse et d’une cinquantaine d’autres employés. Vous êtes donc ici chez vous.

Infos pratiques : Château de Champs-sur-Marne, 31 rue de Paris, Champs-sur-Marne (77).Ouvert tous les jours sauf le mardi, de 10h à 12h15 et de 13h30 à 18h. Plus d’infos sur www.chateau-champs-sur-marne.fr

Pour la Nuit européenne des musées, le site sera ouvert gratuitement jusqu’à minuit. A ne pas rater les projections lumineuses sur les façades à la nuit tombée. Plus d’infos sur www.chateau-champs-sur-marne.fr

Château de Champs-sur-Marne pour la Nuit des musées / DR

 

Vaux-le-Vicomte (77)

Construit par les plus grands artistes du XVIIe, le château servit de modèle pour la construction de Versailles. Il fut sauvé de la démolition en 1885 par l’industriel Alfred Sommier qui y consacra plusieurs millions de franc-or afin de le rénover. Encore entretenu par les descendants d’Alfred Sommier, le château est la plus importante propriété privée de France. De mai à octobre, on y coupe l’électricité les samedis soirs et on allume les bougies. Cela donne « Les soirées aux chandelles » avec au total 2.000 flammettes qui éclairent les jardins. Enfin pour les familles, Vaux-le-Vicomte a inauguré depuis avril les Jeux la Fontaine, une série d’activités autour des fables de Jean de la Fontaine.  

Infos pratiques : Château de Vaux-le-Vicomte, Maincy (77). Tous les jours de 10h à 19h. Plus d’infos sur www.vaux-le-vicomte.com. Le 13 juin se tiendra la 13ème « Journée Grand Siècle« , un voyage inédit à l’époque de Louis XIV

Vaux-le-Vicomte / © Vaux-le-Vicomte

 

Vincennes (94)

Château de Vincennes n’est pas qu’un nom de station de métro. C’est aussi, contre toute attente, un château. Construit entre le XIVe et le XVIIe siècle, il est l’un des plus grands châteaux forts encore en vie et se distingue par son donjon de 52 mètres de haut, tout simplement le record d’Europe. Vous y apprendrez notamment pourquoi les escaliers en colimaçon sont montés dans le sens des aiguilles d’une montre : pour empêcher l’ennemi montant de frapper avec son épée tenue dans la main droite.

Infos pratiques : Château de Vincennes, avenue de Paris, Vincennes (94). Tous les jours de 10h à 18h. Tarifs : 9€. Gratuit pour les moins de 18 ans. Plus d’infos sur www.chateau-de-vincennes.fr

Château de Vincennes / DR

 

Saint-Germain-en-Laye (78)

Commencé au 12e siècle et achevé au 20e siècle, le château de Saint-Germain-en-Laye fut transformé en musée d’archéologie nationale par Napoléon III en 1862. Cette machine à voyager dans le temps vous emmène du paléolithique au Moyen-Âge. Et comme après avoir traversé autant de siècles vous ne serez pas à 5 minutes près, profitez-en pour admirer la vue panoramique sur Paris et La Défense offerte par la grande terrasse de Saint-Germain-en-Laye.   

Infos pratiques : Château de Saint-Germain-en-Laye, place Charles de Gaulle, Saint-Germain-en-Laye (78). Ouvert tous les jours sauf le mardi de 10h à 17h. Tarif : 7€. Gratuit pour les moins de 18 ans. Plus d’infos sur musee-archeologienationale.fr

 

Maisons-Laffitte (78)

Construit par François Mansart, le château de Maisons-Lafitte fut l’un des lieux préférés de Louis XIV. Passé entre les mains de nombreux propriétaires, le style de la résidence est particulièrement marquée par l’évolution des modes, de la fin de la Renaissance au Classicisme en passant par le Second Empire.

Infos pratiques : Château de Maisons-Laffitte, 2 Avenue Carnot, Maisons-Laffitte (78). Tous les jours sauf le mardi,  de 10h à 12h30 et de 14h à 18h. Tarif : 8€. Gratuit pour les moins de 18 ans. Plus d’infos sur www.maisonslaffitte.net

Château de Maisons-Lafitte / DR

 

La Roche-Guyon (95)

Le château de La Roche-Guyon a comme particularité d’avoir été édifié à flanc de falaise, ce qui lui donne un aspect imposant. Une autre de ses particularités est de servir de décor à l’épisode Le Piège Diabolique de la série BD des aventures de Black et Mortimer, d’Edgar P. Jacob. Quant au village de La Roche-Guyon, il s’agit d’un havre de paix absolument irrésistible en bord de Seine.

Infos pratiques : Château de La Roche-Guyon, 1 rue de l’Audience, La Roche-Guyon (95). Du lundi au vendredi de 10h à 18h. Le week-end de 10h à 19h. Plus d’infos sur www.chateaudelarocheguyon.fr

Château de La Roche-Guyon / DR

 

Blandy-les-Tours (77)

Il était une fois un château fort devenu tour à tour résidence, ferme, ruine et qui depuis une vingtaine d’années renaît de ses cendres. Cette histoire, vous l’entendrez bien mieux racontée en allant à Blandy-les-Tours où se dresse une petite merveille d’architecture médiévale fraîchement restaurée par le département et devenue place forte artistique avec au programme du théâtre, des concerts, du cinéma, du cirque, etc.

L’adresse : Château de Blandy-les-Tours, place des Tours, Blandy-les-Tours
Pus d’infos sur www.chateau-blandy.fr

Château de Blandy-les-Tours © Steve Stillman

 

Compiègne (60)

Comme le château de Chantilly, le palais de Compiègne est situé dans l’Oise. De style néoclassique, la bâtisse date de la fin du XVIIIe siècle et abrite le musée de la voiture et du tourisme ainsi que le  musée du Second Empire.

Infos pratiques : Palais de Compiègne, place du Général de Gaulle, Compiègne (60). Ouvert tous les jours sauf le mardi de 10h à 18h. Tarif : 7,5€. Gratuit pour les moins de 26 ans. Plus d’infos sur palaisdecompiegne.fr

Pour la Nuit européenne des musées, le Palais s’habille de lumière et s’anime comme à l’époque de l’Empereur. Entré libre. Plus d’infos sur www.palaisdecompiegne.fr

Palais de Compiègne / DR

 

Chamarande (91)

Foyer du scoutisme puis coopérative ouvrière et enfin propriété du département de l’Essonne, le château de Chamarande sert désormais de résidence d’artistes mais aussi de lieu d’expos, de projections en plein air et d’ateliers culturels pour petits et grands. Le tout dans un parc de 100 hectares à deux pas de la gare du RER C.
 
Infos pratiques : Domaine départemental de Chamarande, 38 Rue du Commandant Maurice Arnoux, Chamarande (91). Ouvert tous les jours de 9h à 19h. Entrée libre. Plus d’infos sur chamarande.essonne.fr

Chamarande Paradiso / © Lionel Antoni

 

Courances (91)

Le domaine de Courances, ce n’est pas seulement un château Renaissance. C’est aussi, et surtout, un parc classé « Jardin remarquable » avec ses 17 pièces d’eau et des influences anglaises, françaises et orientales. Une évasion assurée.

Infos pratiques : Château de Courances, 15 rue du Château, Courances (91). Parc ouvert tous les week-ends et jours fériés de 14h à 18h  jusqu’au 1er novembre. Château ouvert tous les week-ends et jours fériés jusqu’au 25 juin et du 9 septembre au 1er novembre. Salon de thé ouvert tous les week-ends et jours fériés de 14h à 18h  jusqu’au 1er novembre. Visite libre du parc : 5,5€ / gratuit pour les moins de 13 ans. Visite libre du parc + visite guidée du château : 9,5€ / gratuit pour les moins de 13 ans. Plus d’infos sur www.courances.net.

Château de Courances / © Georges Rivat

 

Dourdan (91)

Besoin de retourner aux origines des châteaux forts ? Le château de Dourdan est un splendide exemple d’architecture militaire du XIIIe siècle. Erigé par Philippe Auguste, cette forteresse était destinée à protéger les abords de Paris. Signe d’une réalité moins pailletée que les châteaux précédents, le fort de Dourdan porte sur ses murs les traces laissées par les prisonniers.

Infos pratiques : Château de Dourdan, 20 rue des Fossés du Château (91). Ouvert du mercredi au dimanche, de 10h à 12h et de 14h à 18h (fermeture à 17h le vendredi). Tarifs : 3,8€ tarif plein, 1,9€ tarif réduit pour les enfants de 7 à 18 ans. Gratuit pour les moins de 7 ans. Plus d’infos sur www.mairie-dourdan.fr

Château de Dourdan / DR

 

Château de Breteuil (78) 

Le château de Breteuil, connu entre autre pour héberger cinquante personnages de cire du musée Grévin, invite les curieux dans l’univers de Charles Perrault. Ouvrez l’œil dans les multiples dépendances de ce monument historique et laissez vous guider par Peau d’âne, Barbe bleue, le Petit Chaperon rouge, Cendrillon, le Chat botté ou la Belle au bois dormant.

Infos pratiques : Château de Breteuil, Choisel (78). Le parc est ouvert tous les jours de 10h à 20h. Le château est ouvert tous les jours à partir de 14h30. Tarifs : 10,30 €. Gratuit pour les moins de 5 ans. Plus d’infos sur www.breteuil.fr

Château de Breteuil / DR

 

Château de la Madeleine (78)

Construit entre le XIe et le XIVe siècle, ce château fort est un vestige de l’époque médiévale merveilleusement bien préservé. Autrefois, on y surveillait les routes allant de Paris à Chartres. La visite permet aujourd’hui de découvrir la cour, le chemin de ronde, la tour des gardes et les caves, où l’on trouve notamment une exposition présentant l’histoire de la forteresse et du mode de vie seigneurial. 

Infos pratiques : Château de la Madeleine, chemin Jean Racine, Chevreuse (78). Ouverture du mardi au samedi, de 14h à 17h30, le mercredi de 10h à 12h30 et le dimanche de 10h à 18h. Entrée libre. Plus d’infos sur www.parc-naturel-chevreuse.fr

Château de la Madeleine à Chevreuse / © Sortir Yvelines

 

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